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MDMA para el TEPT: Desglosando el Último Estudio.

Nota: The Psychedelic Blog no respalda, apoya ni aboga de ninguna manera por ningún enfoque de tratamiento específico para las enfermedades mentales a menos que se indique lo contrario. Las opiniones expresadas en este artículo del blog no reflejan necesariamente las opiniones o el respaldo de El Blog Psicodélico. Los lectores siempre deben consultar con profesionales de la salud calificados y realizar su propia investigación antes de considerar cualquier opción de tratamiento. El blog y sus autores no son responsables de ninguna decisión tomada en base a la información proporcionada.




El 5% de la población estadounidense se ve afectada por el TEPT cada año


Recientemente me he estado sumergiendo en montones de estudios y artículos académicos virtuales. No es fácil para un civil como yo comprender el lenguaje técnico y los conceptos intrincados en campos como la neurociencia, la farmacología, la psicología y la filosofía. Sin embargo, se siente como un esfuerzo valioso aprender más sobre problemas que nos afectan a todos.


Un estudio publicado en la revista científica británica Nature, destaca avances prometedores en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático (TEPT) utilizando terapia asistida por MDMA. Este artículo, escrito por Mitchell et al., (2023), se titula "Terapia Asistida por MDMA para TEPT Moderado a Severo: Un Ensayo de Fase 3 Aleatorizado y Controlado por Placebo". Y aunque es probable que el título no cause una gran conmoción, los resultados bien podrían hacerlo.


Según el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., el 5% de la población estadounidense se ve afectada por el TEPT cada año. Esto es el equivalente a llenar todos los estadios de la NFL hasta su capacidad máxima 17 veces. También es aproximadamente igual a la población combinada de Nueva Jersey y Virginia. Solo en 2018, la carga económica excesiva total de EE. UU. por el TEPT fue de 232 mil millones de dólares (Davis et al., 2022).


Todos experimentamos traumas, algunos mucho más severos que otros; y todos procesamos nuestros traumas de diferentes maneras, algunos de forma más efectiva que otros. El Dr. Bessel van der Kolk es uno de los autores del estudio que estamos discutiendo hoy. En su libro pionero sobre el trauma, El Cuerpo Lleva la Cuenta, el Dr. van der Kolk dice: “Aunque todos queremos superar el trauma, la parte de nuestro cerebro que se dedica a garantizar la supervivencia (profundamente debajo de nuestro cerebro racional) no es muy buena para la negación. Mucho tiempo después de que la experiencia traumática ha terminado, puede ser reactivada ante el más mínimo indicio de peligro, movilizar circuitos cerebrales alterados y secretar enormes cantidades de hormonas del estrés. Sintiéndose fuera de control, los sobrevivientes de trauma a menudo temen que están afectados hasta el núcleo y más allá de la redención”.


Cuando trato de comprender mejor temas complejos, como la manera en que el trauma nos afecta, a menudo me encuentro luchando con analogías. Hoy, a mediados de noviembre de 2023, la amenaza de una erupción volcánica en Islandia me hizo pensar en cómo un volcán podría ser similar al TEPT: una experiencia traumática o una acumulación de tales experiencias, se construye bajo la superficie como una cámara magmática, con comorbilidades como insomnio, trastornos de uso de sustancias y ansiedad, actuando como señales de advertencia. Luego ocurre una erupción de recuerdos, ira o ataques de pánico. Donde esta analogía falla es en cuanto a la posibilidad de controlar o incluso hacer dormir estos síntomas con nuevos tratamientos que pronto podrían ser ampliamente accesibles.


Para el final del estudio en noviembre de 2022, 37 de los 52 participantes del grupo de MDMA (71,2%) ya no cumplían con los criterios para el TEPT


En el estudio de Mitchell et al., (2023), inicialmente se reclutaron 104 participantes con TEPT de moderado a severo. Sin embargo, nueve participantes se retiraron antes de que concluyera el estudio. De los 95 participantes que completaron el estudio, a 52 se les administró terapia asistida por MDMA y 43 recibieron un placebo (un participante del grupo de placebo fue excluido de los resultados finales). Los resultados mostraron que, con tres sesiones de tratamiento, 45 de los 52 participantes del grupo de terapia asistida por MDMA (86,5% de los participantes) experimentaron una "mejora clínicamente significativa" (según lo especificado por el protocolo del estudio) durante el período de 18 semanas después de comenzar el tratamiento, versus 29 de los 42 participantes del grupo de terapia asistida por placebo (69% de los participantes). Para el final del estudio en noviembre de 2022, 37 de los 52 participantes del grupo de MDMA (71,2%) ya no cumplían con los criterios para el TEPT, versus 20 de los 42 participantes del grupo de placebo (47,6%) . Al final del estudio, 24 de los 52 participantes (46,2%) en el grupo de MDMA cumplían con los criterios para la remisión, versus 9 de los 42 participantes (21,4%) en el grupo de placebo. En este estudio, ni los participantes ni los investigadores sabían quién recibió o no las terapias asistidas por MDMA o placebo.


Hay algunos aspectos interesantes de este estudio que deben señalarse. Por ejemplo, los participantes étnica o racialmente diversos comprendieron aproximadamente la mitad de la muestra. Esto es especialmente importante porque, según un estudio de Silva et al., (2021), “Hay evidencia de que los afroamericanos experimentan tasas más altas de TEPT y tienen más probabilidades de desarrollar TEPT después de la exposición al trauma que los blancos, y la discriminación puede ser una razón para esta disparidad”. Lo que también es relevante para los EE. UU. y otros países a nivel mundial es que “los refugiados y solicitantes de asilo a menudo informan haber estado expuestos directamente a múltiples tipos de experiencias traumáticas complejas (Teodorescu et al., 2012), incluyendo violencia sexual, tortura, encarcelamiento, aislamiento forzado, asalto físico y el asesinato de amigos o familiares” (Liddell et al., 2019).


El trauma mayormente ocurre de manera inesperada y estas experiencias pueden afectarnos de formas igualmente inesperadas. Josef Breuer y Sigmund Freud (1893) dijeron que “el trauma psíquico, o más precisamente el recuerdo del trauma, actúa como un cuerpo extraño que mucho tiempo después de su entrada debe seguir siendo considerado como un agente que todavía está en acción”. A pesar de nuestra ambivalencia continua sobre los psicodélicos, especialmente aquellos que están listados o han estado listados como drogas de la Lista I, las mejores opciones para eliminar esos “agentes”, como los llamaron Breuer y Freud, deben estar disponibles para aquellos que más los necesitan. Gracias en gran parte a ensayos clínicos como este, se espera que el uso de MDMA en psicoterapia reciba la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en algún momento del 2024. Podríamos esperar que estén ampliamente disponibles para el 2025.


Un aspecto del estudio que podría haber sido más claro es la tasa de eficacia de la terapia asistida por MDMA comparada con la psicoterapia sola. ¿Habría producido un grupo solo de psicoterapia los mismos resultados que el grupo asistido por placebo? ¿Es esa una suposición que debemos inferir del estudio? De cualquier manera, los datos del grupo asistido por placebo parecen indicar que tenemos la capacidad de abrir nuestros propios caminos hacia la sanación cuando se combina con terapia y protocolos de integración fuertes.


Este y otros estudios similares deberían ofrecer un faro de esperanza para todos aquellos que luchan con el TEPT, ya que sugiere métodos prometedores para neutralizar la amenaza del volcán interno antes de que tenga la oportunidad de erupcionar.


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