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Sentir el Amor con Rachel Nuwer

Nota: The Psychedelic Blog no respalda, apoya ni aboga de ninguna manera por ningún enfoque de tratamiento específico para las enfermedades mentales a menos que se indique lo contrario. Las opiniones expresadas en este artículo del blog no reflejan necesariamente las opiniones o el respaldo de El Blog Psicodélico. Los lectores siempre deben consultar con profesionales de la salud calificados y realizar su propia investigación antes de considerar cualquier opción de tratamiento. El blog y sus autores no son responsables de ninguna decisión tomada en base a la información proporcionada.


flowers
Flores de Vidrio

¡No te preocupes!


The Psychedelic Blog (PB): Éramos cuatro chicos, sentados con las piernas cruzadas en un círculo sobre la alfombra de estampado de cebra en el condominio frente a la playa del hermano de mi amigo. Uno de esos chicos, alto y perpetuamente sudoroso, era Bill. Con un estilo medido y ceremonial, nos entregó a cada uno una tableta, nos instruyó a cerrar los ojos y tomar tres respiraciones profundas antes de tragarla. JJ nos aseguró de antemano que era lo último en Europa y además completamente seguro. "Solo mantente hidratado". Las instrucciones parecían lo suficientemente sencillas.


Nos mirábamos unos a otros mientras esperábamos una señal, cualquier señal, de que estaba funcionando. L seguíamos preguntando a la persona de al lado, "¿Sientes algo?" La respuesta siempre era "No". Después de 30 minutos, estábamos convencidos de que "lo último en Europa" era un fracaso. Sin desanimarnos, acordamos que deberíamos intentar con otra. Bill accedió.


Poco después, mis amigos habían desaparecido de mi campo de visión y se habían sumergido en sí mismos, sentí una sensación abrumadora similar a estar en una montaña rusa. Agarrando mis rodillas firmemente contra mi pecho, casi podía escuchar el rítmico clic clic clic mientras la montaña rusa subía a su cima invisible. Bañado en anticipación, cerré los ojos con fuerza y me preparé para lo que viniera después.


Ahora, sumergiéndome en lo desconocido, apreté los dientes con una mezcla de terror y emoción, apenas aguantando. Sin coche, sin rieles, me encontré en caída libre, precipitándome por un vacío increíblemente empinado a una velocidad vertiginosa, a través de un cosmos borroso. Era como estar dentro del agujero de gusano con Jodi Foster en la película 'Contacto'. No sé si fue un momento de alegría extática o miedo paralizante, pero estoy bastante seguro de que, antes de llegar a este destino tan anticipado, sonó el timbre. Mis ojos se abrieron de inmediato y volví a la realidad en el mismo lugar, en el mismo suelo, con los mismos chicos, excepto que Z había ido a abrir la puerta principal. Entonces él exclamó las palabras que, todos estos años después, podría identificar fácilmente en el ruido, "¡No te preocupes!"


Era el verano del '86, y había venido al sur de España con Z, mi compañero de universidad. La persona en la puerta resultó ser JJ y la madre de Z (quien probablemente les dio a sus chicos nombres completos al nacer, pero puede que los haya atrapado en su período minimalista). Habiendo tragado justo dos tabletas de MDMA, todavía estaba lo suficientemente lúcido para reconocer que "no" y "preocuparse" eran universalmente conocidas como las dos palabras más propensas a hacer que alguien se preocupara, especialmente las madres, especialmente cuando se usan juntas en una frase exclamatoria. Esta madre, sin embargo, se consideraba a sí misma "una madre cool" y yo tenía el presentimiento de que nos llevaba la delantera a todos en el frente del MDMA.


Sigue siendo un misterio adónde me habría llevado mi odisea en la sala de estar, y no tuve tiempo de experimentar la famosa sensación de amor del MDMA, pero despertó una curiosidad en mí. Soy Robert Benz y estoy muy emocionado de hablar con Rachel Nuwer sobre su libro, "I feel Love: MDMA y la búsqueda de conexión en un mundo fracturado". Conectemos con Rachel.


Woman
Rachel Nuwer

Rachel Nuwer es una galardonada periodista independiente que informa sobre ciencia, viajes, comida y aventura para el New York Times, National Geographic y Scientific American, entre otros. Su primer libro, multi-premiado, 'Poached: Inside the Dark World of Wildlife Trafficking', fue publicado en 2018 con Da Capo Press.


En 2010, Rachel investigó el comercio ilegal de vida silvestre y el uso de recursos naturales en Vietnam para su tesis de maestría en ecología en la Universidad de East Anglia. Publicó su investigación en la revista científica Oryx en 2011. Obtuvo un segundo título de maestría en el Programa de Reportaje Científico, Ambiental y de Salud (SHERP) de la Universidad de Nueva York.


Elephants
Los elefantes sienten el amor

Después de leer 'I feel Love', le envié una nota a Rachel y le pregunté si podíamos discutir el libro para The Psychedelic Blog. Ella aceptó, pero esperamos para que yo pudiera participar en una serie de llamadas por Zoom que Rachel organizó junto con algunas de las personalidades que aparecen en su libro. Disfruté mucho las llamadas e incluso me conecté con otros participantes.


Le envié un correo electrónico a Rachel después de la última llamada por Zoom y le pregunté si tenía tiempo para una entrevista. Tenía una serie de compromisos próximos, pero si podía ser en ese momento, tenía un breve espacio de tiempo para hablar. Esa también era mi oportunidad.


Tuvimos una charla muy agradable que habría resultado en un blog verdaderamente informativo si hubiera recordado presionar "grabar". (¡Qué error!) He oído sobre la posibilidad de efectos recurrentes de los viajes psicodélicos, pero no iba a culpar a mi experiencia con MDMA de hace 37 años por este olvido. Rápidamente confesé mi error a Rachel por correo electrónico, y ella fue lo suficientemente amable para decir que tenía unos minutos antes de su cita y que podríamos repasar rápidamente las preguntas otra vez. Ahora, yo también estaba sintiendo el amor. (Mezclado con una pizca de vergüenza.)


La historia del MDMA, también conocido como Éxtasis o Molly, es fascinante y Rachel la cuenta con excepcional habilidad. Su pasión por el tema se revela a lo largo del libro, al igual que la de las personas que entrevista. 'I Feel Love' entrelaza narrativa histórica, descubrimiento científico, revolución social, intriga criminal y reflexiones personales sobre cómo el MDMA ha afectado vidas de manera positiva y negativa. El viaje abarca desde la síntesis inicial del MDMA en 1912 por Merck, su redescubrimiento y aplicación por el pionero químico Alexander Shulgin en California en 1975, su uso subsiguiente en terapia, consejería de parejas y tratamiento de traumas hasta ahora, y la posible aprobación de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.). La narrativa sigue la transición del MDMA a las pistas de baile de Dallas y Nueva York en los años 80, encendiendo la cultura rave en el Reino Unido, y culminando con su reciente reconocimiento como medicina en Australia. El libro hace honor a su título con el tema principal de la conexión.


Concierto
En concierto

"¿Por qué buscamos sustancias que alteran

el funcionamiento habitual

de nuestras mentes?"


- Rachel Nuwer


Al principio del libro, Rachel plantea la pregunta: "¿Por qué buscamos sustancias que alteran el funcionamiento habitual de nuestras mentes?" Ella responde diciendo: "Algunos expertos argumentan que existe en todo el reino animal, en especies tan variadas como cabras, pájaros, hormigas, elefantes, gatos y babosas, un impulso innato de jugar con la conciencia, similar al deseo de comida y sexo. El Homo Sapiens no es la excepción".


Esto me hizo pensar en la llamada "Teoría del Mono Drogado" que buscaba mostrar cómo este juego con la conciencia podría haber acelerado la evolución humana. Popularizada por Michael Pollan en su bestseller de 2018 "Cómo Cambiar Tu Mente", la teoría fue desarrollada por los pioneros psicodélicos Dennis y Terence McKenna. Sugiere la fascinante posibilidad de que hace unos 2 millones de años, los homínidos, al consumir hongos psicodélicos que crecían en el estiércol de vaca, podrían haber impulsado la emergencia de la conciencia y contribuido a triplicar el tamaño del cerebro. Esta teoría habla poderosamente ya sea del potencial transformador de estas sustancias o de su inclinación a inspirar un pensamiento creativo.


"El potencial de las drogas psicodélicas para proporcionar acceso al universo interior es, creo, su propiedad más valiosa."


- Alexander Shulgin, Pihkal: Una Historia de Amor Químico (1995)


Rachel también aborda el profundo impacto que el uso ritual de los psicodélicos podría haber tenido al referirse al bestseller de Brian Muraresku de 2020, "La Llave de la Inmortalidad: La Historia Secreta de la Religión sin Nombre". Muraresku presenta evidencia para sugerir que un fuerte alucinógeno, probablemente el cornezuelo, el ingrediente activo en el LSD, fue la fuente de visiones en rituales paganos que precedieron y se entrecruzaron con el cristianismo. Esto es parte de la hipótesis de la continuidad que conecta al cristianismo con la religión sin nombre. Los poderosos argumentos de Muraresku en La Llave de la Inmortalidad están generados por nada más que una aguda erudición e innovación teórica, ya que deja claro que nunca ha probado los psicodélicos. Leí este libro dos veces y todavía lucho por comprender sus implicaciones.


Coral
Estableciendo conexiones

Aunque me hubiera encantado hacerle a Rachel preguntas sobre cada aspecto de su libro, seleccioné aquellos temas que más me intrigaron. Habiendo pasado más de quince años desarrollando estrategias para combatir la trata de personas y siguiendo de cerca el trabajo de una querida amiga que, junto con su equipo, aborda el abuso de la dinámica de poder por parte de maestros, entrenadores y consejeros, yo estaba particularmente interesado en discutir el riesgo de conducta sexual inapropiada por parte de los terapeutas. Tiene sentido que el foco cada vez más intenso en las terapias asistidas por psicodélicos lleve a una demanda creciente de terapeutas calificados. Creo que, cuanto mayor sea la urgencia por satisfacer esa demanda rápidamente, mayor será el riesgo de que los depredadores encuentren su camino en el campo.


Robert: Rachel, mientras investigabas para el libro, ¿qué tan abiertas estaban las personas a hablar sobre la vulnerabilidad de los pacientes en el entorno terapéutico?


Rachel: La gente fue bastante abierta. No encontré a nadie que se negara a hablar o que se comportara extraño al hablar de ello o que negara que existiera. Tuve a una persona que habló fuera de registro porque es consultora de MAPS (Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos), pero también estaba criticando la respuesta de MAPS al caso de Meaghan Buisson*, por lo que pensó que podría haber un conflicto de interés. En general, tengo la sensación de que la gente está feliz de hablarlo y reconocen que es un problema significativo del que necesitamos hablar.


*Meaghan Buisson, una antigua campeona nacional de patinaje de velocidad de Canadá, se inscribió en un ensayo clínico en 2014 para probar la terapia asistida por MDMA para el trastorno de estrés postraumático resistente al tratamiento que provenía del abuso sexual infantil. Buisson formó una relación cercana con sus terapeutas, Richard Yensen y la Dra. Donna Dryer. En 2017, Buisson presentó una demanda contra ellos, alegando conducta inapropiada y poco profesional, incluyendo asalto sexual por parte de Yensen. Yensen admitió tener una relación sexual, pero afirmó que Buisson la inició. La Dra. Dryer estaba al tanto de esta relación pero no la reportó. MAPS, que patrocinó el estudio, negó tener conocimiento previo de cualquier mala conducta por parte de Yensen o Dryer. Buisson advierte sobre los riesgos involucrados en estos tratamientos, enfatizando la responsabilidad de los pacientes por su propio cuidado.


Robert: ¿Entonces crees que el asalto sexual durante la terapia asistida por psicodélicos es potencialmente un gran problema?


Rachel: Creo que, solo mirando los datos de la terapia que no involucra drogas, podemos ver que es un problema mayor.* No hay razón para que eso desaparezca en la terapia asistida por psicodélicos, si acaso, dependiendo del tipo de persona que se sienta atraída por esta línea de trabajo, podría empeorar.


* En su libro, Rachel hace referencia a un estudio de JL Alpert et al. (2017) llamado "Violaciones de Límites Sexuales: Un Siglo de Violaciones y un Tiempo para Analizar". El estudio detalla meticulosamente la historia y los patrones que rodean "la incidencia de contacto erótico entre pacientes y profesionales". Significativamente, revela una estadística preocupante: basado en la agregación de numerosos estudios, entre el 7 y el12% de los terapeutas han informado haber participado en tal conducta. El estudio sugiere que los números podrían ser incluso más altos, ya que estos resultados dependen de la autoinformación.


Robert: ¿Cómo crees que tu experiencia personal con MDMA afecta tu percepción de la ciencia detrás de las terapias asistidas por psicodélicos o cualquier otro aspecto de los psicodélicos?


Rachel: No existe tal cosa como la objetividad periodística. Lo mejor que podemos hacer como seres humanos, al intentar producir algo, es presentar un enfoque justo de todos los lados del tema, lo cual es lo que intento hacer con todo mi trabajo. Entré en esto con un punto de vista: soy usuaria de MDMA, soy fan del MDMA, y fui franca sobre eso con los lectores.


Es lo mismo con mi libro anterior sobre la caza furtiva de animales. Fui franca con los lectores sobre el hecho de que amo a los animales. No estoy a favor de la caza furtiva de vida silvestre. Dicho esto, traté de presentarles a las personas información que luego pueden evaluar por sí mismas para sacar sus propias conclusiones. Esa es una de las razones por las que era tan importante para mí no solo presentarme como una promotora de la importancia del MDMA, sino presentar otras visiones y otras experiencias con la droga, como el caso de la niña de 15 años, Martha, que lamentablemente tuvo una sobredosis de MDMA. Es como cualquier cosa en la vida, no es solo blanco y negro. Hay todo tipo de matices y daños, y bien que pueden surgir de esto.


Researcher
Investigador psicodélico

Robert: ¿Qué tan importante sería para el campo de la ciencia psicodélica que los investigadores revelaran sus experiencias personales con los psicodélicos?


Rachel: No creo que sea absolutamente necesario que los investigadores sean abiertos sobre su uso de psicodélicos u otras drogas, así como no preguntamos a los investigadores del alcohol si beben. Simplemente no es necesariamente material para la ciencia. Dicho esto, personalmente tengo curiosidad por las experiencias de todos. Como periodista, valoro ser franca y tener discusiones honestas, siempre estoy interesada en cómo las personas llegaron al tema que están estudiando.


Sin embargo, entiendo por qué algunos investigadores serían reacios a divulgar que han usado drogas, todavía hay mucho estigma alrededor de ello. Probablemente no quieren dar la impresión de estar sesgados hacia 'demostrar' que los psicodélicos funcionan sea como sea. Así que sí, puedo entenderlo de ambas maneras, y también respeto los argumentos de personas como Julie Holland y Carl Hart sobre la importancia de que las personas salgan del llamado 'armario psicodélico', para reducir aún más el estigma y promover esfuerzos de descriminalización y legalización. Pero eso definitivamente está fuera del alcance de lo que se le pide a un científico hacer. Es solo una decisión personal que las personas pueden tomar por sí mismas.


Robert: Como comentario adicional, quería mencionar dos estudios relacionados con cómo el uso de psicodélicos podría afectar la subjetividad de las opiniones. Un estudio publicado en la revista Nature llamado, "Creencias alternativas en usuarios de drogas psicodélicas" (Alexander V. Lebedev et al. 2023) afirma que "A pesar de la falta de evidencia de efectos adversos sobre la salud mental derivados del uso de psicodélicos, persisten las preocupaciones respecto a la capacidad de estas sustancias para modular el procesamiento de la información y las actitudes hacia los datos fácticos." También dice que "Nuestros hallazgos revelaron una asociación positiva moderada entre el uso de psicodélicos y las creencias en hechos alternativos, así como la creencia específica de que los hechos están políticamente influenciados. Sin embargo, no se encontraron vínculos con la preferencia de la intuición sobre la evidencia al confirmar hechos."


Un estudio anterior llamado, "Los psicodélicos alteran las creencias metafísicas" (Christopher Timmermann et al. 2021) buscaba "determinar si y cómo las creencias concernientes a la naturaleza de la realidad, la conciencia y el libre albedrío, cambian después del uso de psicodélicos." Sus "Resultados revelaron cambios significativos desde puntos de vista 'fisicalistas' o 'materialistas', hacia el panpsiquismo y el fatalismo, después del uso. Con la excepción del fatalismo, estos cambios perduraron por al menos 6 meses, y estaban positivamente correlacionados con la extensión del uso previo de psicodélicos y los resultados mejorados de la salud mental." Uno de los investigadores de este estudio, Robin L. Carhart-Harris, es uno de los más respetados en el campo.


De todos modos, me encanta hablar de las formas en que las sustancias que alteran la mente pueden hacer justo eso tanto a corto como a largo plazo.


Robert: Rachel, hablemos sobre la investigación de Gül Dölen. ¿Cuál fue el aspecto más interesante para ti?


Rachel: Su investigación es fascinante. No soy neurocientífica, así que fue una curva de aprendizaje empinada para mí. Afortunadamente, ella fue muy paciente al explicarme la ciencia en muchas largas llamadas por Zoom. La advertencia con la investigación de Gül es que no ha sido replicada. Hasta que se replique en otro laboratorio o laboratorios, el jurado aún está deliberando. Pero creo que Gül está proporcionando, por ahora, lo que parece ser la explicación mecanicista más convincente de por qué la terapia asistida por MDMA y otros psicodélicos aparentemente funciona tan bien en la mayoría de las personas que las reciben. Algo que se toma solo unas pocas veces puede tener este impacto profundo que podría durar años o, tal vez, incluso toda una vida para algunas personas. Esa es una explicación realmente poderosa, aunque es una que la FDA en realidad no requiere porque, para que un nuevo fármaco se apruebe, solo tienen que demostrar eficacia y seguridad. Pero como seres humanos, creo que todos nos hacemos preguntas y queremos tener respuestas. Tenemos curiosidad por naturaleza, pero más que eso, saber exactamente cómo funcionan estas drogas puede ayudarnos a descubrir cómo amplificar mejor lo bueno y reducir los riesgos y posibles daños que pueden venir con estas poderosas sustancias.


También creo que el trabajo de Gül es simplemente muy interesante en lo que revela sobre la composición del cerebro humano. Envejecemos y tenemos la sensación de que nos hemos vuelto rígidos e inflexibles en nuestras formas, no se le pueden enseñar trucos nuevos a un perro viejo, pero la investigación de Gül arroja luz sobre el hecho de que todos podemos aprender cosas nuevas bajo las circunstancias adecuadas. Simplemente creo que es completamente fascinante.


Robert: A lo que Rachel alude aquí y una de las áreas clave de la investigación de Gül son los "períodos críticos". En el campo de la neurociencia y la psicología del desarrollo los "períodos críticos" se refieren a momentos, típicamente durante la primera infancia, cuando el cerebro es particularmente receptivo a ciertos tipos de estímulos provenientes del ambiente. Es por esto que, por ejemplo, los niños son capaces de aprender nuevos idiomas mucho más rápido y fácil que los adultos. Durante estos períodos, los circuitos neuronales del cerebro son súper plásticos y pueden ser moldeados o alterados de maneras significativas por experiencias externas. Se piensa que los psicodélicos, en algunos casos, pueden reabrir estos períodos críticos. Esto le da al cerebro la capacidad de deshacer patrones antiguos de comportamiento y aprender nuevos.


Robert: Hablas un poco sobre ir a raves en el libro. ¿Todavía vas a raves y a grandes festivales?


Rachel: Sí, no soy de ir mucho a festivales, pero definitivamente cada tres o cuatro meses tomo MDMA en un entorno de club. Mi favorito es House of Yes aquí en Brooklyn, Nueva York. Me encanta la vibra, me encanta la música y me encanta que la mayoría de las personas en la pista de baile parecen estar en la misma onda que yo. Personalmente, encuentro a los raves a) súper divertidos y b) terapéuticos, porque son muy divertidos. Sabes, después de tomar MDMA, afortunadamente no soy una de esas personas que tiene una fuerte caída, los bajones a mitad de semana que algunas personas mencionan. Después de tomar MDMA sí que estoy un poco cansada, pero en realidad estoy rejuvenecida, reenergizada y soy una persona más feliz por al menos unas pocas semanas. Así que, me encanta la fiesta con MDMA.


Robert: ¿Es terapéutico para ti?


Rachel: Sí, es terapéutico en la medida en que es un vehículo para un tremendo divertimento. No voy pensando en que voy a tener una sesión terapéutica esta noche en este club. Voy a divertirme tanto como pueda en ocho horas y, para mí, el resultado final es terapéutico porque salgo de esa experiencia como una persona que me gusta más. Estoy menos agitada y enojada por las cosas. Mis neurosis están un poco calmadas y contenidas por un tiempo, y simplemente me siento más clara, más ligera y más feliz y puedo poner eso en mi trabajo y en mis relaciones personales. Entonces, sí, al final es terapéutico pero quizás indirectamente.


Robert: Muchas gracias por compartir con nosotros, Rachel. La verdad es que no había pensado mucho en aquel día en el verano del '86 hasta que leí el libro de Rachel. Su meticulosa exploración de la historia, combinada con las diversas perspectivas de aquellos a quienes entrevistó, no solo ayudó a llenar algunos de los vacíos de mi experiencia de todos esos años atrás, sino que 'I Feel Love' también iluminó el impacto profundo que tales encuentros pueden tener en nuestras vidas.


Al cerrar este capítulo de Sentir el Amor con Rachel Nuwer, se hace claro que la historia del MDMA, al igual que la nuestra, es una de complejidad, potencial y una búsqueda continua de una comprensión más profunda. Con suerte, la próxima vez, todos llegaremos a nuestros destinos.


Asegúrate de conseguir el libro de Rachel:


Book
I Feel Love

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