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Yo y Mi Sombra: Entendiendo la Salud Mental Juntos

Los invitados de The Psychedelic Blog no respaldan, apoyan ni abogan por ningún enfoque de tratamiento específico para las enfermedades mentales a menos que se indique lo contrario. Las opiniones expresadas durante esta entrevista no reflejan necesariamente las opiniones o el respaldo de The Psychedelic Blog. Los lectores siempre deben consultar con profesionales de la salud calificados y realizar su propia investigación antes de considerar cualquier opción de tratamiento. El blog y sus autores no son responsables de ninguna decisión tomada con base en la información proporcionada.


Shadow
¿Qué hay en las Sombras?

La fecha del 4 de mayo de 2006 está indeleblemente marcada en mi memoria tras una reunión diurna con una amiga, a quien me referiré como Candace para mantener su anonimato. El pseudónimo me permite compartir su historia protegiendo su identidad.


La invitación de Candace a almorzar en el restaurante italiano Rocky's me tomó por sorpresa. Habíamos sido amigos desde 1993, pero el almuerzo del martes sería la primera vez que nos veíamos durante el día. Las Vegas es una ciudad que nunca duerme y si eres parte del turno diurno, como lo era yo, el estilo de vida nocturno puede parecerte bastante ajeno. Existen bares y casinos que nunca cierran para los turistas, pero hay toda una población de trabajadores del sector de servicios, como bartenders y artistas, que también hacen de la noche su propia vida. Simplemente asumí que Candace, una cantante dinámica y con personalidad en el escenario, era alguien que trabajaba tarde y luego salía de fiesta con amigos durante la noche. Sin embargo, este almuerzo reveló que había algo muy diferente ocurriendo en su vida.


No estoy seguro de qué inspiró la confianza de Candace en mí, pero decidió compartir secretos que anteriormente había reservado solo para su(s) terapeuta(s). Después de años en terapia, buscó el oído de un amigo y aunque nunca pregunté, pensé que podría haberme elegido debido a mi interés en la trata de personas y los efectos del trauma.


Candace compartió que su infancia estuvo marcada por el abuso físico y mental de su madre. Mientras siempre aparentó una suprema confianza en el escenario, me reveló que esto era solo parte de una fachada cuidadosamente elaborada para ocultar la turbulencia interior; ocultaba su ansiedad y depresión. Esta era una habilidad de supervivencia, un legado de las propias luchas de su madre con la enfermedad mental; el producto de una promesa que se hizo a sí misma de nunca ser como ella. Su madre había plantado un miedo paralizante en Candace, convenciéndola de que la sombra que proyectaba albergaba su locura, utilizando este miedo para mantenerla cerca, impidiéndole salir de la casa. La muerte de su madre, cuando Candace tenía solo 20 años, hizo poco para aliviar estos miedos persistentes o para comprender e interpretar mejor la enfermedad mental de su madre.


Por supuesto, mi percepción de Candace se había basado en esa máscara de autoconfianza. De hecho, no se sumergía en la vida nocturna de Las Vegas como yo creía. En cambio, cada noche regresaba a casa inmediatamente después de las actuaciones, pasando sus noches viendo televisión y planeando obsesivamente su momento de sueño para evitar las sombras del día siguiente donde, insistía su madre, "vivía la loca que eres tú". La terapia estaba ayudando y hablar con alguien, en este caso conmigo, era el siguiente paso en su recuperación.


Aunque la aparición de Candace a la luz del sol ese día en 2006 hubiera sido muy incierta, comenzamos a reunirnos más regularmente para almorzar. Me complace mucho decir que la terapia realmente parecía estar funcionando para ella y en 2010, Candace se mudó al estado de Washington tomando un trabajo en tecnología y eventualmente casándose.


Recientemente pensé en Candace después de leer un artículo en el periódico El Espectador de Colombia llamado Lo más importante en salud mental es la educación. Me hizo preguntarme, si hubiera habido mejores maneras de educar a la gente y a sus familias sobre la salud mental, ¿se podría haber ahorrado Candace años de angustia y dolor? La persona entrevistada para este artículo fue un respetado psiquiatra de Bogotá, el Dr. Guillermo Mendoza Vélez. Él es el Director del Centro Terapéutico de Salud Mental y Emocional. Decidí contactarlo con la esperanza de compartir su conocimiento con The Psychedelic Blog y respondió de inmediato.


En este artículo del blog, he complementado los comentarios del Dr. Guillermo con los de otra amiga, Marcela. (Marcela también es un pseudónimo para proteger la privacidad de mi amiga). Vive en Medellín y es alguien con experiencia de primera mano en el sistema de salud mental de Colombia. Conozcamos entonces al Dr. Guillermo y luego a Marcela.


Man
Dr. Guillermo Mendoza Vélez, Director del Centro de Salud Mental y Emocional.

Excelente profesional, ha sido una gran ayuda para mi recuperación con la depresión, se toma el tiempo para escucharlo a uno con atención y trabaja sobre todo eso.

-Andres, paciente del Dr. Guillermo


Robert: Dr. Guillermo, por favor cuénteme acerca del Centro Terapéutico de Salud Mental y Emocional.


Dr. Guillermo: Salud Mental y Emocional (SME) es un proveedor de servicios de salud (IPS), establecido en 2015, autorizado por la Secretaría Distrital de Salud, donde ofrecemos servicios ambulatorios en psiquiatría y psicología, con más de 38 tipos diferentes de servicios (detallados en nuestro sitio web), líderes en atención de salud mental en línea para hispanohablantes alrededor del mundo, con pacientes en más de 25 países. Proporcionamos servicios de psiquiatría y psicología clínica para adultos, psiquiatría y psicología para niños y adolescentes, consultas especializadas en autismo y trastornos alimenticios, terapia familiar y de pareja, terapia cognitivo-conductual, psicología educativa, PNL para la salud mental. Nuestra misión es ayudar a las personas que sufren de trastornos de salud mental, ayudándoles a tener paz mental, bienestar, y a recuperar su vida normal y calidad de vida; también ayudamos a educar a las personas sobre temas de salud mental, ya sea en psicoterapia (ayudándoles a mejorar su auto-percepción, lograr mejores resultados, y resolver sus conflictos) o a través de medios externos como redes sociales, eventos en vivo con cuentas asociadas, medios de comunicación (radio, periódicos, televisión) y charlas a empresas y universidades.


Robert: ¿Cómo interactúa su Centro con el público?


Dr. Guillermo: Interactuamos de muchas maneras:

  • A través del sitio web: Se puede acceder desde la búsqueda de Google, anuncios de Google, redes sociales y medios de comunicación. En la página mostramos las características del SME, los 38 servicios, el equipo de profesionales, y tenemos un blog con más de 40 artículos sobre salud mental.

  • Redes sociales: Tenemos cuentas en Instagram y TikTok, donde compartimos información relevante sobre temas de salud mental de interés público de manera sencilla, a través de varios medios, reels, videos largos y series de imágenes.

  • A través de WhatsApp: Cuando las personas están interesadas en adquirir uno de nuestros servicios, pueden escribirnos durante el horario de oficina a nuestros números 2101616 y 3185274032 para consultas presenciales en Bogotá o en línea en cualquier parte del mundo.


Robert: ¿Cómo comenzó su carrera en la salud mental?


Dr. Guillermo: Estudié medicina en la Universidad Nacional de Colombia, graduándome en el año 2000. Luego me especialicé en medicina familiar y, poco después, en Psiquiatría en la Clínica Montserrat - Universidad El Bosque. Desde el principio realicé consultas privadas de manera independiente, pero también trabajé en diversos contextos en clínicas de salud mental ambulatoria, servicios psiquiátricos en clínicas generales, y atención en EPS (Entidades Promotoras de Salud) y medicina prepagada. En marzo de 2015, comencé con la marca personal Salud Mental y Emocional, habilitándola pronto como una IPS y añadiendo cada vez más profesionales a nuestro equipo.


Robert: ¿Por qué cree que la educación en salud mental es tan importante?


Dr. Guillermo: La psiquiatría y la psicología han sido estigmatizadas desde su inicio, y esto limita enormemente el acceso de las personas a la atención. Los pacientes sufren de ansiedad, depresión y otros síntomas, la tasa de suicidios está aumentando, hay cada vez más discapacidades debido a problemas de salud mental, y estas patologías son actualmente la segunda causa principal de enfermedad en el mundo. Por lo tanto, es importante luchar contra los estigmas*, mostrar a la población que somos profesionales de la salud como cualquier otro, que es importante trabajar en la salud mental, aprender sobre los principales problemas de salud mental de la mano de expertos y no de opiniones desinformadas, que estos problemas tienen tratamiento, y así poder ayudar a más personas a manejar sus síntomas y mejorar su calidad de vida, así como su desempeño personal, familiar y académico/profesional. La mayoría de las veces las personas minimizan sus síntomas y no buscan servicios de salud mental debido a la falta de información y desinformación sobre el tema.


*Estigma

Definición: El estigma se refiere a las actitudes, creencias y estereotipos negativos asociados con la enfermedad mental. A menudo conduce a la exclusión social, discriminación y barreras para buscar ayuda o apoyo.

Explicación: El estigma en torno a la enfermedad mental puede impedir que los individuos busquen tratamiento, revelen su condición o reciban comprensión y apoyo de otros. Puede perpetuar la vergüenza, el silencio y la falta de empatía.

Ejemplo: El estigma puede manifestarse de varias maneras, como etiquetar a las personas con enfermedad mental como "locas" o "débiles", o tratarlas de manera diferente debido a su condición. Abordar el estigma es crucial para crear un ambiente inclusivo y de apoyo para aquellos afectados por desafíos en salud mental.

Cita: "El estigma es una barrera que impide que las personas alcancen y obtengan la ayuda que necesitan." - Campaña Bell Let's Talk


Robert: Los lectores de The Psychedelic Blog notarán que el tema de los estigmas es recurrente. Lo exploraremos más a lo largo del blog. Dr. Guillermo, ¿Cómo propone que se expanda la educación en salud mental en Colombia?


Dr. Guillermo: A través de los medios de comunicación. Se han realizado avances significativos en este milenio, vemos cada vez más especiales sobre salud mental, y la gente se está volviendo más consciente. Propondría enfatizar que los problemas de salud mental son justo eso, problemas de salud, no debilidades, invenciones, defectos de carácter o comportamientos de búsqueda de atención. También, normalizar la visita a psicólogos y psiquiatras como una necesidad y no como un lujo o algo para personas "locas". Propondría que las aseguradoras (EPS, servicios de salud prepagados, pólizas de seguro) den importancia a este tema; estamos muy faltos en esta área. Como proveedores, vemos la absoluta falta de interés de las aseguradoras en proporcionar mejores servicios de salud mental, no hay énfasis en esto, no hay campañas educativas para sus miembros, y mucho menos programas especializados. Incluso al intentar entrar a través de estos medios, los proveedores y educadores de salud mental encuentran puertas absolutamente cerradas.


En escuelas y universidades, compartir información precisa sobre salud mental, ya sea en clases o a través de sus medios de difusión. En empresas, dar importancia a las charlas de salud mental para sus trabajadores. A menudo, vemos que no hay interés, o si lo hay, es muy básico, casi para salir del paso, o como un requisito, o incluso algo para que los trabajadores crean que existe el interés; pero en realidad no hay inversión en programas especializados para mejorar la salud mental de los empleados, lo cual mejoraría su desempeño a corto y largo plazo, y consecuentemente, el de la compañía. Y por supuesto, a través de redes sociales y blogs, alentar a los profesionales a proporcionar mucha información de calidad sobre salud mental, educando a la comunidad a través de estos medios gratuitos.


Robert: Si pudiera cumplir un sueño sobre la educación en salud mental y tuviera recursos financieros ilimitados, ¿Qué haría?


Dr. Guillermo: Aparte de enfatizar y estar más presente en la promoción de campañas educativas en los puntos mencionados anteriormente, escribiría un libro sobre el tema, que impacte a las personas y les muestre la salud mental de una manera más cercana y amigable, no como algo macabro o distante de su vida cotidiana.


Llevo cerca de un año con el doctor Mendoza, y he de decir que es un muy

buen profesional y ser humano.

-Angie, paciente del Dr. Guillermo


Robert: ¿A qué edad debería comenzar la instrucción sobre salud mental?


Dr. Guillermo: Por supuesto, niños y adolescentes deben saber que estos problemas existen, al igual que los problemas ortopédicos, enfermedades como el cáncer y problemas cardíacos, infecciones, etc. Claramente, hay diferentes maneras de educar dependiendo de la edad, pero en general, deben saber que existe y que la salud mental es algo cercano, como cualquier problema de salud, no algo aislado para personas "locas", "inestables" o "mentalmente débiles".


Robert: ¿Incluiría traer profesionales para visitas en el aula, o podría hacerse a través de lecciones impartidas por los profesores?


Dr. Guillermo: Aunque no soy un experto en salud mental en las escuelas y nunca he estado en estos entornos, podría hacerse durante "días de la salud" si las escuelas toman esta iniciativa. También, he visto que muchas escuelas discuten temas científicos durante semanas especiales, y el tema de la salud mental ha estado presente en las exposiciones de los propios estudiantes. No creo que sea el trabajo de los profesionales profundizar demasiado en el tema, pero al menos mencionarlo y darle importancia, en las materias correspondientes.


Robert: ¿Cómo puede usarse la tecnología para ayudar con esta iniciativa?


Dr. Guillermo: Actualmente tenemos numerosas herramientas tecnológicas para ello, las más usadas, por supuesto, son las redes sociales y los canales de información en línea. También hay numerosas aplicaciones que ayudan a las personas a mejorar su salud mental.


Excelente profesional, llegué muy mal a mi primera cita , y desde que llegué me transmitió mucha tranquilidad y seguridad que fue fundamental para mi recuperación, ¡muchas gracias Doctor por ser instrumento de Dios para ayudarme!

-Víctor, paciente del Dr. Guillermo


Robert: ¿Cómo pueden los jóvenes ayudarse mutuamente con los desafíos relacionados con la salud mental?


Dr. Guillermo: En primer lugar, no teniendo miedo al tema, sino sabiendo que es común sufrir síntomas en su salud mental y que es un tema libre para expresarse. El sentido de camaradería, respeto, aceptación y oposición al acoso escolar son formas muy efectivas de prevenir futuros problemas de salud mental. La amistad y la cercanía son maneras de apoyar a los compañeros que sufren de problemas de salud mental, pero siempre teniendo en cuenta que no son profesionales o terapeutas, deben fomentar la consulta, o que un adulto responsable tome el cargo, para que el joven acceda a servicios de salud mental.


Robert: ¿Qué libro o película tuvo un impacto significativo en usted cuando era niño?


Dr. Guillermo: No recuerdo en la infancia, pero puedo hablar sobre la adolescencia media y tardía. Hay un libro especial que leí a los 15 años, El Mayor Secreto del Mundo de Og Mandino, que me dio un profesor particular y que impactó grandemente la forma en que veía el potencial de las personas. Sus pergaminos han marcado mi filosofía de vida durante 30 años, es un libro que he releído mucho desde entonces, y muchos de sus principios los enseño en consulta. Además, le abrió las puertas a mi fuerte interés en el desarrollo y el crecimiento personal. Y una película a mis 17 años fue Patch Adams. Aunque no describe con precisión la biografía de este personaje, la película me abrió los ojos a un tipo diferente de medicina, a la calidez, empatía y el verdadero interés en las personas, más allá de las necesidades individuales.


Robert: ¿Quién es una figura histórica que admira o encuentra particularmente inspiradora?


Dr. Guillermo: Independientemente del tema religioso y sin tener mucho que ver con él, la persona que siempre he admirado por casi 30 años es Jesús. He estudiado mucho sobre su vida, su obra y sus mensajes, aprendiendo sobre temas de amor al prójimo, sentido de la vida, liderazgo, pensar en grande, empatía, autoconfianza, entre cientos de otras cosas. Siempre que quiero aprender algo o desarrollar algo en mí que me haga crecer, recurro a los Evangelios para aprender de ese factor estudiando la vida de Jesús. Para mí, ha sido el personaje que más ha influenciado la historia de la humanidad. Lo digo independiente de las creencias religiosas.


Sagan
Dr. Carl Sagan, una voz prominente en la educación científica

Robert: ¿Tiene algún recuerdo de Carl Sagan o de su educación pública sobre el cosmos?


Dr. Guillermo: Siempre había oído hablar de Carl Sagan, pero realmente comencé a interesarme por él y su mensaje en 2022, cuando leí su libro El mundo y sus demonios, que influyó grandemente en mi forma de pensar y me abrió los ojos. Ese año, leí algunos libros de Stephen Hawking, y también vi algunos episodios de la serie Cosmos de Sagan en Internet. Pero más que su mensaje, es su método. Me inspiró enormemente a seguir el plan que perseguía. Era un divulgador de la ciencia, educando a la comunidad de una manera muy simple sobre un tema tan complejo como la astronomía. Aunque no tengo un interés especial en la astronomía, desde que comencé a ver el trabajo de Sagan, ha sido una gran inspiración para mí hacer lo mismo en salud mental. Soy un clínico, veo personas, no soy investigador ni profesor, no trabajo en laboratorios ni centros de investigación, pero puedo ser un divulgador de estos temas de salud mental, temas tan complejos, y como Sagan, divulgarlos de manera simple, y lo tengo como inspiración para este propósito.


Robert: ¡Genial, Dr. Guillermo! Esto ha sido excelente.


Para profundizar un poco más, le pedí a una amiga que describiera sus experiencias con los servicios de salud mental en Colombia.


Robert: Marcela, ¿cómo fue tu primer encuentro con el sistema de salud mental?


Marcela: La primera vez, fui referida por un médico general con un diagnóstico presuntivo. Luego me dirigió a una evaluación de psiquiatría y psicología. Estando allí en el hospital mental, lo que noté es que hay muchas fallas en la atención respecto a las citas; se tarda mucho en dar citas de control a los pacientes. En mi caso, me dieron una prescripción médica por 6 meses para que en ese período pudiera encontrar una cita, porque siempre están saturados.


Otro factor es que, debido a la contingencia de salud, nunca he tenido una cita con el mismo doctor; varía mucho de doctor a doctor y por eso, he pasado por diferentes diagnósticos. Cada doctor en su experiencia tiene diferentes criterios. Otro factor es la parte farmacéutica. La medicación a menudo se agota porque no proporciona continuidad o buena adherencia al tratamiento farmacológico. Y las terapias psicológicas, como la terapia conductual dialéctica o la terapia cognitivo-conductual, son tan caras que el sistema de salud en mi caso no las cubre debido a su alto costo. Estas serían las barreras que yo, como paciente psiquiátrico, he encontrado respecto al sistema de salud mental en Colombia.


Robert: ¿Te afectaron los estigmas de los trastornos mentales antes o después de tu diagnóstico?


Marcela: Antes del diagnóstico no, porque las personas en mi entorno me percibían como una persona rara, diferente o "loca", ya que encontraban algunos de mis comportamientos extraños. Después del diagnóstico, he sentido más estigmatización. A nivel académico, la gente me ha hecho comentarios que han sido discriminatorios y capacitistas, pensando que las personas con condiciones mentales o neurológicas adversas van todas en la misma dirección, es decir, si eres autista esta carrera se ajusta más a tu condición, serías bueno en esto o aquello.


Robert: ¿Qué tan bien crees que el gobierno y/o los profesionales de la salud comunican al público los desafíos relacionados con las enfermedades mentales?


Marcela: Bueno, considero que estamos en un período de mucha información pero al mismo tiempo, también hay desinformación. Ahora, con las redes sociales, la gente tiende a obedecer o informarse más a través de ellas que a través de artículos científicos que son válidos. Pero puedo decir que ahora se habla más de salud mental y hay un intento de concienciar a la población sobre estos temas. En Medellín, se han implementado puestos de escucha psicológica en hospitales de nivel primario y en el metro, así que considero que los profesionales quieren hacer estos problemas más visibles y proporcionar ayuda.


Robert: Si pudiera cambiar o mejorar un aspecto de la atención en salud mental en Colombia, ¿cuál sería?


Marcela: La accesibilidad al servicio. Las personas que viven en áreas rurales del país tienen que viajar a ciudades para poder tener citas con especialistas como psiquiatras, y las citas médicas en estas especialidades tienden a retrasarse. Considero esto una brecha en el sistema de salud mental en Colombia.


Robert: Muchas gracias por hablar con nosotros, Marcela. Si hay algo que casi todos los países del mundo tienen en común, es su lucha por sacar a la luz los problemas de salud mental. Para concluir nuestra discusión, he formulado y respondido un par de preguntas más sobre el estigma.


¿Por qué los estigmas frenan el progreso en la comprensión de los problemas de salud mental?


Reluctancia a buscar ayuda: Muchas personas dudan en buscar tratamiento para problemas de salud mental debido al miedo al juicio o la discriminación. El estigma conduce a una situación en la que las condiciones de salud mental no se tratan con la misma urgencia o seriedad que los problemas de salud física.


Falta de conciencia y educación: Los estigmas perpetúan un ciclo de desinformación e incomprensión. Esto puede obstaculizar las iniciativas de salud pública destinadas a educar al público sobre la naturaleza de las condiciones de salud mental, cuán comunes son y la importancia de buscar tratamiento.


Financiamiento y asignación de recursos: El estigma puede influir en cómo se asignan los recursos para la investigación, tratamiento y programas de prevención de la salud mental. Los servicios de salud mental pueden estar subfinanciados en comparación con otras áreas de la atención sanitaria, limitando los avances en tratamientos y el acceso a la atención.


Aislamiento social: Las personas que experimentan problemas de salud mental pueden aislarse debido al estigma, empeorando los síntomas y obstaculizando la recuperación. El apoyo social es crucial para la recuperación, y el estigma socava este sistema de soporte.


Discriminación en el lugar de trabajo: El estigma puede llevar a la discriminación en el lugar de trabajo, donde las personas pueden ser pasadas por alto para empleos u oportunidades de avance debido a sus condiciones de salud mental.


¿Qué podemos hacer acerca del estigma?


Educación y conciencia: Promover la educación y conciencia sobre la salud mental puede desmitificar las enfermedades mentales, corregir conceptos erróneos y cambiar actitudes negativas. Esto implica integrar la educación sobre salud mental en los planes de estudios escolares, programas de capacitación laboral y campañas de salud pública. Este es el trabajo del que habla el Dr. Guillermo.


Fomentar conversaciones abiertas: Crear espacios seguros para que las personas compartan sus experiencias con la salud mental puede fomentar la comprensión y empatía. Alentar a figuras públicas e influencers a compartir sus historias también puede ayudar a normalizar estas conversaciones.


Mejorar el acceso a la atención: Como mencionó Marcela, garantizar que los servicios de salud mental sean accesibles, asequibles y culturalmente sensibles puede ayudar a más personas a buscar la ayuda que necesitan sin miedo al estigma.


Apoyar el cambio de políticas: Abogar por políticas que protejan los derechos de las personas con condiciones de salud mental y aseguren que tengan acceso a atención de calidad es crucial. Esto incluye políticas laborales que apoyen la salud mental, cobertura de seguros para servicios de salud mental e inversión en investigación en salud mental.


Desafiar el estigma cuando lo veas: Esto implica señalar el lenguaje y comportamiento estigmatizante en contextos sociales, profesionales y mediáticos. Educar a otros sobre por qué ciertas palabras o actitudes son perjudiciales puede contribuir a un cambio cultural más amplio.


Gracias nuevamente a mis invitados, el Dr. Guillermo Mendoza Vélez en Bogotá y mi amiga Marcela en Medellín, Colombia. Todos tenemos trabajo por hacer.


Visite el Instagram del Dr. Guillermo en: https://www.instagram.com/saludmentalyemocionalct


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