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Legados de Salud Mental en Ghana con Dr. Magnus Mfoafo-M’Carthy (Parte I)

Actualizado: 8 dic 2023


Guest
Dr. Magnus Mfoafo-M’Carthy

Nota: Los invitados de The Psychedelic Blog no respaldan, apoyan ni abogan en nombre de ningún enfoque de tratamiento particular para enfermedades mentales a menos que se indique lo contrario. Las opiniones expresadas durante esta entrevista no reflejan necesariamente las opiniones o el respaldo de The Psychedelic Blog. Los lectores siempre deben consultar con profesionales de la salud calificados y realizar su propia investigación antes de considerar cualquier opción de tratamiento. El blog y sus autores no son responsables de ninguna decisión tomada en función de la información proporcionada por los invitados.

 

Magnus Mfoafo-M’Carthy


Tengo más de 15 años de experiencia en práctica de trabajo social en Nueva York, Columbia Británica y Ontario. He trabajado con personas diagnosticadas con enfermedades mentales graves y VIH/SIDA, delincuentes sexuales adolescentes, jóvenes en conflicto con la ley y salud mental comunitaria. He impartido los siguientes cursos en la Universidad Wilfrid Laurier en Ontario, Canadá: Métodos de Investigación; Diversidad, Marginación y Opresión (DMO); Intervenciones Comunitarias; y Salud y Salud Mental.


Obtuve mi doctorado en Trabajo Social en la Universidad de Toronto en 2010 y mi maestría en Trabajo Social en la Universidad de Columbia en la Ciudad de Nueva York en 1998.


Me uní a la Universidad Wilfrid Laurier en 2011 como profesor asistente y obtuve la tenencia en 2016, y ahora soy profesor asociado. Mi investigación se centra en la práctica de salud mental basada en la comunidad, la salud mental global, la discapacidad, la educación inclusiva, el trabajo social internacional y la práctica de trabajo social afrocentrada. Mis proyectos financiados examinan la enfermedad mental grave y el estigma entre las comunidades inmigrantes. También me interesan las teorías poscoloniales y la teoría crítica de la raza, la justicia social y la práctica anti-opresiva. He obtenido numerosas subvenciones de investigación canadienses explorando el estigma, la salud mental y la discapacidad.

Viajo regularmente a Ghana y otros países africanos donde investigo sobre

salud mental y discapacidad.


Antes de unirme a Laurier, fui becario posdoctoral en el programa de Etiología Social de la Enfermedad Mental (SAMI) del Centro de Adicciones y Salud Mental en la

Universidad de Toronto (2010-2011).

 

"Y aún así, yo me levanto."

- Maya Angelou


"Al cumplir 20 años, una joven tiene las mayores expectativas de la vida. Sueños y aspiraciones: el comienzo de un futuro brillante que la espera. Fue cuando cumplí 20 años cuando las cosas comenzaron a cambiar para mí. Nada fue como esperaba."


P. fue diagnosticada con epilepsia hace unos años. Describe la condición como una enfermedad que hace que quienes la padecen se sientan solos en la sociedad. "La gente llegó a pensar que estaba maldita e incluso poseída. Me han tratado como a un paria desde entonces."


No solo los síntomas físicos la hicieron sufrir. 'Mira cómo se comporta como una loca', me gritaba la gente. También dejaron de considerarme una persona valiosa. Los escucho riéndose de mí. E incluso los miembros de mi propia familia me desprecian."


A veces, la gente también la obligaba a comer cuando estaba inconsciente, lo que puede ser peligroso para su vida. P. no está pidiendo mucho: "Todo lo que quiero es ser como ellos. Todavía tengo la esperanza de que lleguen cambios a mi vida."


- P. de Ghana, DeconstructingStigma.org

Girls jumping
Imagen de Crea8t en Pixabay

The Psychedelic Blog: Definitivamente, los cambios están llegando. La pregunta es: ¿cuánto tiempo llevará? Quiero descubrir más sobre la atención de la salud mental en el "Sur Global" en un país como Ghana. Por eso hoy hablo con Magnus Mfoafo-M’Carthy. Magnus comprende la salud mental global desde la perspectiva tanto del "Norte Global" como del "Sur Global".


Los términos "Norte Global" y "Sur Global" no se refieren a regiones geográficas específicas; en cambio, son categorizaciones amplias basadas en las condiciones políticas, socioeconómicas y de desarrollo de una región. El "Norte Global" es generalmente una referencia a los países del Hemisferio Norte en América del Norte, Europa y partes de Asia que se consideran que tienen niveles más altos de atención médica, prosperidad económica y educación. El "Sur Global" generalmente se refiere a países que se consideran menos desarrollados económicamente en el Hemisferio Sur, como América Latina, África y parte de Asia.


Cabe destacar que estos términos de ninguna manera son fijos y son simplemente herramientas útiles para comparar y contrastar sistemas, servicios, economías y condiciones en diferentes partes del mundo. Los términos "Norte Global" y "Sur Global" pueden ayudarnos a analizar y discutir las disparidades globales y las tendencias de desarrollo. Si bien es fácil centrarse en los aspectos contrastantes de estos dos términos, el progreso radica en reconocer las similitudes compartidas, abrazar la interconexión y crear colaboración. Conozcamos a nuestro invitado.


Magnus, ¿puedes hablar un poco sobre dónde creciste y tus primeros años de educación?


Magnus: Originalmente soy de Ghana, en África Occidental. Allí es donde nací y crecí. Viví en Ghana hasta que terminé mis estudios universitarios, luego me mudé a Estados Unidos para estudios de posgrado.


Ghana fue colonizada por los británicos, por lo que nuestra educación se basa en el sistema británico. El inglés se usaba como medio de enseñanza y se hacía muy poca educación formal en idiomas locales. El sistema educativo está occidentalizado. No aprendimos mucho sobre las formas y conocimientos tradicionales en la escuela. En la escuela secundaria, teníamos la opción de aprender un idioma local.


Para comprender la cultura, uno tenía que hacer un esfuerzo consciente para interactuar con los ancianos. Así que íbamos al pueblo los fines de semana para visitar a los abuelos. Esa era la única forma en que muchos de nosotros podíamos aprender sobre la cultura. Tampoco teníamos muchos libros sobre la cultura ghanesa. La mayoría de la información que recopilamos fue a través de la tradición oral a través de nuestros abuelos compartiendo historias.


School children
Chicas disfrutando de la clase en la Escuela Secundaria Gbimsi en Ghana (GPE Stephan Bachenheimer) WorldBank.org

PB: ¿En qué año fuiste a América del Norte por primera vez?


Magnus: Salí de Ghana en 1992. Fue cuando me mudé a la ciudad de Nueva York. Hice mi Maestría en Trabajo Social en la Universidad de Columbia y eventualmente me mudé a Canadá. Mi enseñanza ha sido en Canadá.


PB: Has enseñado e investigado sobre la salud mental global en Ghana, Canadá y en los Estados Unidos. ¿Cómo ha influido eso en tu comprensión de las diferencias en percepciones y enfoques hacia la salud mental entre el Norte Global y el Sur Global?


Magnus: Permíteme empezar por el Norte Global. Lo que me di cuenta con el Norte Global es el enfoque en el modelo médico. El modelo médico define la enfermedad como un desequilibrio químico o fisiológico que puede corregirse restaurando el equilibrio a través de intervenciones médicas, terapia farmacológica o cirugía. Lo que quiero decir con eso es que, por ejemplo, cuando te diagnostican una enfermedad mental, se espera que veas a un psiquiatra que recete medicamentos. Se espera que veas al psiquiatra para recetas médicas o cuando tu condición empeora. El modelo médico se basa en investigaciones empíricas.


En el año 2000, Ontario introdujo otra forma de tratamiento para personas con enfermedades mentales llamada la Orden de Tratamiento Comunitario. Requería que las personas diagnosticadas con enfermedades mentales graves, que habían tenido largas hospitalizaciones, acordaran tomar su medicación al ser dados de alta del hospital. Eso se basaba en la comprensión de que, en cualquier momento en que incumplieran ese acuerdo, serían llevados de vuelta al hospital.


 

La atención intensiva que se da al manejo de casos se basa en un enfoque basado en la información existente sobre el trauma y la recuperación. El enfoque se centra en empoderar a las personas para que trabajen en sus objetivos de recuperación y logren

una mayor independencia y bienestar.


 

Aquí es donde entra el modelo de recuperación. Es un ejemplo de las disposiciones hechas para las personas diagnosticadas con enfermedades mentales en esta parte del mundo. Hablamos de personas que pueden decidir no tomar medicamentos para su enfermedad. La persona asume la responsabilidad de su bienestar mental. Crean un grupo de apoyo, estrategias sobre la comida que consumen, hierbas y todo lo que necesitan para mejorar su condición.


En cuanto al Sur Global, utilizando a Ghana como ejemplo, el mayor desafío es la falta de profesionales. No hay un número adecuado de enfermeros, clínicos, psiquiatras o incluso médicos interesados en atender a esta población. Por lo tanto, la mayoría de las personas que necesitan tratamiento dependen de métodos de tratamiento tradicionales. Esto podría incluir ir a ver a un sacerdote fetichista. Con esto me refiero a alguien que practica medicina tradicional y formas de curación. Otros pueden visitar sanadores religiosos para la curación. Para algunos funciona y para otros no. Ese es un desafío que tenemos en estas partes del mundo. Los recursos son escasos. Tampoco tienen hospitales bien equipados para atender a aquellos diagnosticados con enfermedades mentales. Por lo tanto, dependen de familiares, iglesias o mezquitas.


 

Historia

Las actividades de salud mental comenzaron con la promulgación de la Ordenanza del Manicomio en 1888 por el gobierno colonial de la Costa de Oro (como se conocía a Ghana en ese entonces). La ordenanza permitía que las agencias encargadas de hacer cumplir la ley arrestaran a las personas sospechosas de tener una enfermedad mental (al menos aquellas que deambulaban por las ciudades, pueblos o el bosque) para ser confinadas en una prisión abandonada en Accra. Esa instalación pronto se volvió superpoblada, lo que hizo necesario el establecimiento del Manicomio en 1906. El Manicomio eventualmente se convirtió en el Hospital Psiquiátrico de Accra. Dos hospitales psiquiátricos construidos especialmente, el Hospital Psiquiátrico de Ankaful y el Hospital Pantang, se inauguraron en 1965 y 1975, respectivamente. El primer Presidente de Ghana tenía la visión de convertir a Pantang en una aldea de salud mental panafricana para la investigación de condiciones neuropsiquiátricas, pero su visión no se realizó antes de su derrocamiento en 1966.


Presente

El país tiene 39 psiquiatras (0,13 por 100,000) y 244 psicólogos (0,78 por 100,000). Hay un mayor número de trabajadores sociales de salud mental (1,17 por 100,000). A pesar de las bajas tasas de psiquiatras y psicólogos, hay significativamente más enfermeras de salud mental (8,10 por 100,000) y trabajadores sociales de salud mental (1,17 por 100,000) que constituyen la fuerza laboral de la salud mental. En total, hay 9.5 trabajadores de salud mental por cada 100,000 personas en Ghana.

 

PB: ¿Qué modelo podría funcionar en Ghana?


Magnus: Creo que lo que debe suceder es que todos se involucren e indaguen sobre lo que realmente funciona para las personas diagnosticadas con la enfermedad. Porque lo que funciona para el Individuo A puede no funcionar tan bien para el Individuo B. Cuando se observas el modelo de recuperación, una persona tiene autonomía; tiene derecho a tomar sus propias decisiones con respecto a su propio bienestar. El argumento, sin embargo, entre muchos clínicos, sobre este método, es que cuando alguien se vuelve psicótico, es posible que no tenga suficiente comprensión de su propia condición, que sea incapaz de tomar decisiones sobre su bienestar o enfermedad, y afirme que ni siquiera tiene una enfermedad. Por lo tanto, no seguirá el tratamiento, lo que probablemente empeorará su condición.


Creo que el camino a seguir, y esto se ha adaptado en Ghana pero aún no hemos visto los beneficios, es fusionar el modelo médico y el modelo de recuperación. Si fusionamos estos modelos, las personas tendrían autonomía sobre su bienestar mental: podrían tomar medicamentos, podrían decidir usar hierbas, podrían tomar decisiones sobre la comida que comen y tendrían apoyo, al igual que, a alguien que supervise su tratamiento. Puede ser un clínico o un trabajador social que los guíe con estas decisiones y les brinde apoyo durante el proceso. Creo que esto podría funcionar.


En Ghana, lo que se ha comprendido a lo largo de los años es que no pueden depender del gobierno para resolver problemas relacionados con la enfermedad mental. Lo que podría ayudar es que el gobierno trabaje en la fusión de curanderos tradicionales y religiosos con las modalidades terapéuticas occidentales para proporcionar el mejor tratamiento.


PB: ¿Está trabajando el Sur Global en conjunto en nuevos modelos de tratamiento?


Magnus: Bueno, de alguna manera, porque cuando vas a lugares como Zimbabue, tienen un modelo de tratamiento llamado "El Banco de la Amistad", que ha sido realmente efectivo. Las personas han viajado desde Nueva York y otros lugares para aprender sobre este enfoque. El Banco de la Amistad es una forma de terapia grupal, donde las abuelas de la comunidad se reúnen con personas que sufren depresión y se relacionan con ellas. Se trata de crear una comunidad para estas personas que sufren enfermedades mentales. Según los informes, realmente ha sido muy efectivo.


 

El Banco de la Amistad:

El Banco de la Amistad es una organización basada en la investigación que comenzó como un programa de investigación para estudiar una intervención psicológica de bajo costo para la depresión, la ansiedad y otros problemas de salud mental comunes, impartida por trabajadores de la salud no profesionales a nivel de atención primaria (Chibanda, 2011). Se probó por primera vez en la policlínica de Mbare, después de que se descubriera que la depresión y otros trastornos de salud mental comunes eran muy prevalentes en la comunidad y entre los asistentes a la clínica a principios de los años 2000. La intervención fue desarrollada por el Prof. Dixon Chibanda, un psiquiatra que trabajaba en el hospital de Harare en colaboración con Kings College London y que eventualmente ganó una beca de investigación de Grand Challenges Canada debido a su naturaleza innovadora. La organización ha realizado desde entonces un exitoso ensayo aleatorio controlado que demostró que la intervención es efectiva.


El programa se ha expandido para incluir a todas las policlínicas de la Ciudad de Harare. La organización tiene un Memorando de Entendimiento con la Ciudad de Harare. La OMS también lo apoya, especialmente debido a su naturaleza de cambio de tareas. El programa ha sido reconocido como una solución autóctona innovadora para manejar la depresión a nivel comunitario y de atención primaria, y como departamento de salud mental, hemos estado considerando cómo incluirlo en nuestro paquete de atención primaria de salud mental en todo el país. El programa ha sido reconocido e implementado en la Ciudad de Nueva York, EE. UU., en su Departamento de Salud de la Ciudad.

- Plan Estratégico Nacional para los Servicios de Salud Mental 2019 – 2023,

Hacia la calidad de la atención en los servicios de salud mental, Ministerio de

Salud y Atención Infantil, Zimbabue


 

Magnus: Entonces, hay modelos innovadores, pero el estigma asociado a la enfermedad mental sigue siendo un desafío. Sabes, para muchas personas, la enfermedad mental se ve como un castigo de Dios. O lo ven como una maldición que les ha sido impuesta. Como resultado, tienden a distanciarse de los miembros de la familia diagnosticados con una enfermedad mental. Algunos tienen la tendencia de alejar a esos miembros de la familia por temor a ser percibidos como una maldición o mala suerte. Pero creo que, con suficiente educación en el Sur Global, donde las personas comienzan a comprender que la enfermedad mental es parte de su condición humana y una parte de la vida que enfrentamos de vez en cuando, el enfoque puede ser muy saludable y útil.


 

Factores socioculturales

Los factores socioculturales influyen en los comportamientos de búsqueda de ayuda entre las personas en Ghana. Ghana ha sido descrito como una de las sociedades más religiosas del mundo, con la mayoría de las personas identificándose como cristianas. La creencia en causas sobrenaturales o espirituales de la enfermedad mental es común, sin embargo, también existen otras creencias causales, incluidas las causas biomédicas y los factores sociales como el estrés laboral y los problemas matrimoniales. Muchas personas buscan atención en instituciones de curación tradicionales o basadas en la fe. Las estimaciones exactas de la búsqueda de ayuda de curanderos tradicionales están desactualizadas y son variables, pero sugieren que del 20% al 70% de las personas buscan atención en salud mental de estas fuentes como enfoque de primera línea. Los curanderos tradicionales y basados en la fe utilizan varios métodos, como la oración, el ayuno, acciones espirituales realizadas por los consumidores y sus familias y remedios herbales. Los estudios han documentado las cargas financieras, psicológicas, sociales y emocionales de cuidar a familiares con problemas de salud mental, que a menudo se ven exacerbadas por la falta de apoyo social debido al estigma. Los desafíos en materia de derechos humanos han sido bien documentados en los sistemas de tratamiento basados en la fe y persisten a pesar de los esfuerzos gubernamentales para eliminar prácticas como el encadenamiento.

 

PB: Magnus, me encanta el programa del Banco de la Amistad, especialmente porque ayuda tanto a la persona que está siendo escuchada como al oyente.


Comprender algunas de las diferencias entre el Norte Global y el Sur Global nos permite enfrentar los desafíos de frente y, al conocer algunas de las opciones para enfoques clínicos, nos brinda una idea de algunas soluciones potenciales. En la Parte II de Legados de Salud Mental en Ghana, profundizaremos más en el estigma y las percepciones tradicionales arraigadas que continúan obstaculizando el progreso en relación a la atención en salud mental global.


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